Storie della Domenica – Una storia di punteggiatura

Come siamo arrivati a rappresentare (attraverso segni d’inchiostro) i capricci della mente, le inflessioni della voce e l’intensità del sentimento

La punteggiatura è morta? La maggior parte di noi, ad un certo punto, dall’alba degli sms, ha trasgredito i confini della buona grammatica e ha ingoiato un apostrofo o altro punto in nome della velocità o della convenienza. Gli studi hanno dimostrato che testi con errori di ortografia deliberati, abbreviazioni e omissione di apostrofi non deteriorano le competenze linguistiche, ma li aumentano – a condizione che tali messaggi vadano di pari passo con l’educazione grammaticale “corretta”.

Sopprimere il piccolo gancio tipografico che è l’apostrofo potrebbe, tuttavia, porre problemi più gravi quando si verifica in pubblico, come negli annunci o nei cartelli dei bar, o anche nei nomi delle strade. È diverso se lo stato ostenta regole linguistiche? Sapete che esisteva la Società internazionale di protezione dell’apostrofo, con i suoi tentativi di censurare l’uso improprio e diffondere le buone pratiche? Ma Novembre 2019 ha visto l’annuncio della scomparsa della società, e non solo a causa dell’età altamente rispettabile del suo fondatore (John Richards ,96 anni): si chiude, disse la Società, a causa dell'”ignoranza e pigrizia presenti nei tempi moderni”.

Sono necessarie regole grammaticali prescritte, o sono una reliquia di qualche conservatorismo pignolo ed elitario? Abbiamo davvero bisogno di apostrofi (o di qualsiasi altro segno di punteggiatura per quella materia) o potremmo sbarazzarcene di loro per brevità? Se la punteggiatura può cadere e le parole hanno ancora un senso, perché ne abbiamo bisogno in primo luogo? La punteggiatura, come qualsiasi altra produzione culturale, ha una storia tumultuosa piena di bene pubblico e interesse personale.

In senso lato, la punteggiatura è qualsiasi glifo o segno in un testo che non è una lettera dell’alfabeto. Questo include spazi, la cui inclusione non è sempre stata un dato di fatto: in tempi classici iscrizioni in pietra così come testi scritti a mano, scritti su pergamene.
Le ragioni della scrittura continua non sono del tutto chiare, ma potrebbero essere collegate a una concezione della scrittura come registrazione della parola piuttosto che come pratica in sé, e dal momento che non siamo a conoscenza delle pause minuscole che facciamo tra le parole quando parliamo, non è ovvio registrare qualcosa che facciamo e percepire inconsciamente con un segno designato che è un non-segno: spazio vuoto. Uno degli scopi principali della scrittura nell’antica Grecia ed a Roma era tenere conferenze e discorsi politici, non pubblicare testi.

La scrittura senza punteggiatura durò per molte centinaia di anni, nonostante gli sforzi individuali come quelli di Aristofane, il bibliotecario di Alessandria. Intorno al 200 a.C. Aristofane di Alessandria desiderava facilitare la pronuncia del greco per gli stranieri suggerendo piccoli cerchi a diversi livelli della linea per pause di diverse lunghezze, sottolineando il ritmo della frase anche se non ancora la sua forma grammaticale. Questo sarebbe rimasto un compito per l’uomo di chiesa del VII secolo ed enciclopedia Isidoro di Siviglia. Isidoro inventò il punto, la virgola e i due punti.

Ripensava la punteggiatura di Aristofane, basata sulle pause durante la lettura ad alta voce, in termini di parti grammaticali della frase: un’espressione il cui senso e grammatica erano completi avrebbe ricevuto un punto in cima alla linea, che alla fine sarebbe migrare verso il basso e diventare il punto o il periodo completo che conosciamo oggi. Un’espressione il cui senso e grammatica erano completi, ma l’espansione adattata avrebbe ottenuto un punto al centro: il “colon” futuro. Infine, un’espressione che non era né completa nel senso né nella grammatica sarebbe stata contrassegnata con un punto in basso, evolvendosi nella virgola. Dove in precedenza solo la frase completa riceveva un segno di confine, ora era anche possibile distinguere i costituenti all’interno. Le idee di Isidoro circolarono ampiamente e, alla fine dello stesso secolo, i monaci irlandesi avevano aggiunto spazi tra le parole al suo sistema di punti. Questi cambiamenti attestano un cambiamento nella percezione della scrittura dalla registrazione, del discorso alla registrazione delle informazioni. Il che significa che non c’è più bisogno di passare da un occhio all’altro attraverso la voce e l’orecchio, ma è stato direttamente – in silenzio – fermato.

La motivazione principale era pedagogica: con il declino dell’ Impero  romano avvenne un deterioramento strisciante della conoscenza del latino, così qualsiasi aiuto nella comprensione aiutò ad arginare la marea, in particolare perché il latino si basa su declensioni in modo che le sue finali di parola, che variano a seconda dei casi, potessero essere facilmente confuse. La diffusione del cristianesimo e la sua dipendenza dal libro  posero l’urgenza di aumentare la leggibilità della scrittura al fine di fissare il significato: se la Bibbia era la parola pura di Dio, allora era fondamentale garantire una catena di trasmissione immutabile.

A differenza dell’ebraismo e dell’Islam che hanno una forte tradizione orale, il cristianesimo, fin dalla sua nascita, era una religione in gran parte scritturale. Uno dei più antichi manoscritti della Torah risale al 9° secolo e mostra prove di aggiunte vocaliche, così come segni di cantillazione (canto liturgico di recitazione con modulazione melodica dei testi sacri in prosa della religione cristiana, ebraica, mussulmana o buddista) che offrono aiuti alla performance orale dalle pause alle melodie musicali prescritte con cui la frase dovrebbe essere cantata. Tali segni di cantillazione esistono anche nel Corano, la cui essenza è intimamente intrecciata con la performance del come l’angelo Jibril ha rivelato il testo al profeta attraverso il processo di recitazione. I marchi coranici chiamati “al-waqf “vengono come singole lettere scritte sopra la linea, e specificano diversi tipi di arresto, che vanno da pause assolutamente obbligatorie o collegamenti di lettere a ‘è meglio fermarsi’, ‘puoi fermarti’ e ‘devi fermarti’.

Oggi, i testi arabi ed ebraici contengono gli stessi segni di punteggiatura di quelli delle lingue occidentali, anche se gli scrittori raramente utilizzano l’intera gamma. L’arabo moderno vide l’introduzione di marchi occidentali verso la fine del XIX secolo, uno sviluppo legato al colonialismo. In un articolo del 1893 sulla rivista egiziana “al-Fatà,” lo scrittore libanese Zaynab Fawwāz suggeriva di  considerare  i segni occidentali di punteggiatura basati sul modello francese. Il modello mirava a democratizzare l’arabo scritto, rendendolo accessibile senza il prerequisito di una vasta conoscenza grammaticale, un’abilità riservata a una piccola élite istruita. Aggiungendo segni di punteggiatura (i semafori del testo, che raccontano al lettore quando e come il significato inizia e si ferma), sperava di promuovere l’alfabetizzazione in arabo, arginare il progresso del francese come lingua testuale nel Maghreb. Nel 1900, Aḥmad scrisse il primo romanzo arabo con segni di punteggiatura occidentali, facilitato da un glossario e da una prefazione, lodando la loro utilità nella conservazione dell’arabo.

Lo sviluppo della punteggiatura è disordinato e diffuso: le abitudini dei singoli scrittori, le diverse forme di segni che continuano a mutare da manoscritto a manoscritto, o semplicemente ragioni pragmatiche dello spazio, complicano tutte una semplice narrazione. Piuttosto che una linea evolutiva ordinata, immaginate la punteggiatura che si sviluppa come un rizoma, una rete orizzontale di pratiche, esplorazioni e convenzioni vagamente comprese i cui rami sovrapposti a volte fanno la stessa cosa ma sembrano diversi. A volte scompaiono e ritornano in punti successivi altrove, o scoppiano in superficie dall’oscurità e arrivano a dominare l’organismo per vari motivi.

Verso il tardo Medioevo, la virgola, il “colon” e il punto completo si erano stabiliti. L’esclamazione e il punto interrogativo si unirono ai loro ranghi, attestando la necessità di enfasi emotiva e di chiarimento dell’intonazione. Ciò che è perfettamente chiaro nel discorso può diventare dubbioso nella sua forma scritta, nonostante le parole di discussione e le costruzioni grammaticali interrogative.

La speranza o la necessità di chiarire il significato delle parole, di inflessioni vocali o linguaggio del corpo ha spinto l’avvento della punteggiatura. Un raro esempio di invenzione nota è la nascita di staffe in “De nobilitate legum et medicine “(1399), un lavoro sul concorso per la nobiltà tra medicina e diritto: lo studioso italiano Coluccio Salutati ha aggiunto parentesi, semi-angolari e mezzo punto al testo scritto dal suo amanuense che mostra la cura che ha preso in consegna le minuzie dell’espressione scritta.

Nel corso del XV secolo, le staffe divennero rotonde, ma gli scrittori le usavano raramente, e forse sarebbero rimaste  nell’oblio se non fosse stato per l’invenzione della macchina da stampa, intorno al 1450. La stampa si è rivelata un grande vantaggio per la punteggiatura. Questa nuova tecnologia ha permesso non solo la stampa rapida di un numero elevato di copie a prezzi relativamente bassi, ma anche la riproduzione identica dei segni. Anche se persisteva una notevole confusione sulla punteggiatura e l’aumento dell’attuale sistema di segni richiedeva un certo tempo, la standardizzazione significava leggibilità e spianava la strada a un uso diffuso delle parentesi e di altri segni di punteggiatura.

Le stampanti in Germania, Francia e Italia non erano solo artigiani, ma spesso studiosi istruiti che volevano diffondere l’uso e l’aspetto dei segni di punteggiatura. La superstar degli intellettuali “tipografici” europei, il veneziano Aldo Manuzio, inventò il punto e virgola per il dialogo del poeta italiano Pietro Bembo, permettendo nuovi modi di sofisticata pausa.

Lo scrittore Kurt Vonnegut li definì “erefroditi travestiti che non rappresentano assolutamente nulla”. La mancanza di confini e di definitiva rende i lettori ansiosi. Ma, quando ai lettori è stato chiesto del loro marchio di punteggiatura preferito in un sondaggio del 2012 sulla rivista svedese Sprkidningen, il punto e virgola ha vinto con un vantaggio del 10 per cento su tutti gli altri segni.

Altri hanno anche cercato di introdurre nuove forme di punteggiatura: nel 1668, il filosofo naturale inglese John Wilkins suggerì il punto esclamativo capovolto per indicare l’ironia; nel 1781, il filosofo francese Jean-Jacques Rousseau espresse il suo desiderio che ci fosse un punto d’ironie; nel 1899, il poeta francese Alcanter de Brahm cercò di riportare il punto interrogativo speculare di Denham per segnalare l’ironia, come fece lo scrittore francese Hervé Bazin nel 1966, proponendo umoristicamente un segno che ricorda la lettera greca psi fusa con un punto esclamativo. Il dirigente pubblicitario americano Martin Speckter inventò l’interrobang per domande retoriche nel 1962, attraverso una sovrapposizione di domande e punti esclamativi, e gli spettatori digitali della fine del XX secolo sperimentarono con i “sartalici” (corsivo inclinato all’indietro). L’ultimo di questa serie è il marchio SarcMark nel 2010, una spirale simile a una lumaca che può essere aggiunta ai font dello smartphone.

Nessuno di questi ha preso il suo nome, quindi per aiutarci a superare ci proviamo… un altro segno testuale: l’octothorpe, o hashtag, migrando dal vecchio segno di cancelletto e dalla numerazione in stile americano a un tag di categoria e meta-commento su Twitter e altri social media. #Sarcasm fornisce informazioni retrospettive su come capire il tono di ciò che è scritto. Infatti, siamo diventati così familiari con il commento hashtag che le abitudini scritte sono trapelate di nuovo nelle nostre conversazioni quotidiane, rispecchiando online meta-commentare ripensamenti (ad esempio, ‘Non ricordava il nome del suo capo. Hashtag imbarazzante!’).

Il linguista americano Tyler Schnoebelen ha esaminato 157.305 messaggi di testo sul proprio telefono, rendendosi conto che quelli contenenti meno di 17 caratteri, e le scorciatoie ‘lol’, ‘haha’, ‘yup’ e ‘ok’, erano difficilmente contenenti punteggiatura. Messaggi più lunghi di 72 caratteri e che contenevano parole come ‘pensare’, ‘sentire’, ‘sapere’, ‘sembra’ e ‘triste’ sono stati punteggiati secondo le abitudini offline, suggerendo che siamo altamente abili a modellare la nostra punteggiatura (o la loro mancanza) per lo scopo e lo stile del nostro sms.

Con l’avvento del personal computer e di Internet, ci siamo trovati di fronte a nuovi segni di punteggiatura. Colon e staffe sono state riadattate come emoticon che cercano di catturare le basi minime del sentimento (es.: variazioni di felice e triste). La maggior parte delle piattaforme di scrittura digitale ora consentono una vasta gamma di icone emoji per tutti i tipi di stati d’animo, situazioni e oggetti. Mentre potremmo disinnescare un messaggio di testo ambiguo con un emoji ammiccante – ovvero un’immagine – raggiungiamo ancora la punteggiatura per enfatizzare, gridare o implicare. Sembra che le immagini possano arrivare solo fino ad ora, mentre la punteggiatura (compresa la maiuscola) offre uno spettro più sottile di espressione scritta. Giusto?!

di Nicola Dario

Print Friendly, PDF & Email