Storie della Domenica – Un anno senza abbracci

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Gli esseri umani sono progettati per toccare ed essere toccati, motivo per cui così tanti che vivono da soli hanno sofferto durante la pandemia. Ci riprenderemo mai completamente?

Il bisogno di tatto esiste sotto l’orizzonte della coscienza. Prima della nascita, quando il liquido amniotico nell’utero gira intorno a noi e il sistema nervoso fetale può distinguere il nostro corpo da quello di nostra madre, il nostro intero concetto di sé è radicato nel tatto. Il corpo umano ha costruito tutti i suoi modelli basati sul tocco ricevuto. Come ci si sente a tenere tutta una emozione nei nostri corpi senza trovare un altro, di corpo, dove esprimerlo?

La primavera e l’estate, l’autunno, l’inverno sono passati senza poter ricevere alcun tocco significativo da parte di un’altra persona. Quanto ci sono mancati -che so- l’odore dei vestiti dei nostri amici? Dei capelli delle figlie? Ma più di ogni altra cosa, è mancata la “messa a terra” che solo un altro corpo umano può portare.

  1. S. ha 40 anni e vive da sola nel sud di Roma. Ha subito un lungo recupero dopo una lesione spinale nel 2018, richiedendo lunghi periodi di riposo a letto. Le persone la visitarono, ma i suoi livelli di dolore significavano che essere toccati era difficile. Sentiva di avere una buona lungimiranza su come prepararsi per il primo lockdown.

“Pensavo di sapere come si sarebbe svolto”, dice a Zoom. “Ad esempio, sapevo quanto dovevo essere severo sulla routine di andare a fare passeggiate”. Ma dopo sei settimane, la sua determinazione ha iniziato a sgretolarsi. “L’isolamento che avevo già vissuto mi ha reso più vulnerabile di quanto avessi capito. Ho cercato di tenermi in una routine ma… ad un certo punto, non essere in grado di avere un abbraccio è stato sinceramente tortuoso.“

Non credo che il governo abbia considerato l’impatto del primo blocco di lockdown sulle persone che vivono da sole. Da adulti, potremmo non comprendere l’importanza del tatto anche quando scompare. “Potremmo cominciare a renderci conto che manca qualcosa, ma non sempre sapremo che è tocco”, hanno affermato neuroscienziati. Ma quando parliamo del problema della solitudine, spesso ignoriamo l’ovvio: ciò che le persone sole non ricevono nessun tocco, nessun abbraccio.
Il tatto ha un enorme impatto sul nostro benessere psicologico e fisico. Con i nostri cari amici e familiari, ci tocchiamo più di quanto ci rendiamo conto. Da adulti, una ricerca ha scoperto che abbiamo un insieme centrale di, in media, cinque amici che possiamo chiamare come “spalla” su cui piangere. Vediamo esattamente la stessa cosa nei primati dicono gli scienzati.. Anche in società di primati molto più grandi, gruppi di cinque migliori amici appaiono ad ogni livello, che fanno tutta la loro toelettatura insieme – la loro forma di tocco sociale. Nei primati e negli esseri umani, queste intense coalizioni fungono da cuscinetto; tengono il mondo lontano dalla schiena.
Non sorprende, quindi, che delle 40.000 persone provenienti da 112 paesi che hanno partecipato a un sondaggio BBC e Wellcome Collection del 2020, le tre parole più comuni utilizzate per descrivere il tatto fossero: “confortante“, “caldo” e “amore“.
Mentre la pandemia continua, molti di noi proveranno a far fronte a uno stress profondo senza il conforto del tatto. Tutti abbiamo esigenze e confini diversi ma la totale assenza di tatto, in particolare quando le emozioni sono alte, contravviene al cablaggio che ci regola dai nostri anni preverbali.
“Il tatto è un modulatore in grado di temperare gli effetti dello stress e del dolore, fisici ed emotivi. Abbiamo visto nella nostra ricerca che la mancanza di tocco è associata a una maggiore ansia”, afferma un neuroscienzato. “In tempi di stress elevato – la perdita di un lavoro o un lutto, per esempio – avere più tocco dagli altri ci aiuta a far fronte meglio, in particolare nel calmare gli effetti del cortisolo [l’ormone dello stress].”
Anche se siamo abituati a non essere toccati molto, dopo un po’ il bisogno può sembrare molto fisico – a volte descritto come “fame della pelle” o “toccare la fame”.
Il numero di persone che vivono da sole nel nostro paese è notevolmente cresciuto. Lo “sliver” della socialità che è venuto con le bolle sociali annunciate ha consentito, si, il risparmio di vite umane. Ma i giorni sono lunghi .
Negli stati ad alto stress, può sembrare che i nostri corpi possano a malapena contenere la nostra emozione se non c’è nessuno lì a trattenerci. Molti studi supportano la teoria secondo cui il tatto dà al cervello un segnale che può delegare le sue risorse per far fronte perché qualcun altro è lì per sopportare il peso. Questo rilassa il corpo, andando in qualche modo a ripristinare il “budget” per lo stress, se volete.
Ma il tatto non è un solo senso. I due metri quadrati di pelle che ci contengono pullulano di fibre nervose che riconoscono temperatura, consistenza e prurito, ecc. Esiste un insieme di fibre che accettano esclusivamente un tocco delicato e accarezzante: gli afferenti tattili; neuroni che, nella pelle di tutti i mammiferi sociali, trasmettono segnali elettrici lenti alle parti di elaborazione emotiva del cervello. Svolgono un ruolo fondamentale nello sviluppo del cervello sociale e della nostra capacità di resistere allo stress.
La più alta densità di afferenti tattili in tutto il corpo è nelle parti che non possiamo “governare” noi stessi, come le spalle e la schiena. Se ti piace avere la schiena strofinata è perché ci sono più afferenti li.. La stimolazione di questi neuroni rilascia ossitocina e dopamina e ha un impatto diretto sui livelli di cortisolo, che regola il nostro umore.
Nel 2017, un team di neuroscienzati, ha pubblicato uno studio che ha mostrato che anche l’accarezzamento delicato e lento da parte di uno sconosciuto può ridurre i sentimenti di esclusione sociale. Ma nella nostra vita normale, non andremo in giro ad accarezzarci a vicenda tutto il tempo. Abbiamo solo bisogno di questo tipo delicato di tocco a intermittenza, dicono..
In questi tempi di privazione del tatto non c’è un vero sostituto di ciò che otteniamo da altri esseri umani, ma ci sono modi per lenirci. Un gruppo  di scienziati pubblicherà presto uno studio condotto durante la pandemia che si basa sulla teoria che, allo stesso modo in cui pensiamo di poter sentire il dolore degli altri; e potremmo anche essere in grado di sperimentare il tocco indirettamente. I ricercatori hanno scoperto che vedere il tatto (in TV o nei film, per esempio) – in particolare il tocco sociale, affettivo o domestico – può darci alcuni dei vantaggi di sentire il tatto. Questo si chiama ‘tocco vicario”. Il cervello codifica esperienze multisensorie in diversi modi. Possiamo anche “sentire” il dolore e i piaceri degli altri semplicemente “vedendoli” .
La fame di tatto è un segnale che un bisogno primitivo non viene soddisfatto. Ma l’evoluzione è dalla nostra parte. Ogni scritto di scienziati che ho letto dicono, che una volta che ci saremo riuniti di nuovo, ci adatteremo rapidamente. E sarà diverso tra le persone, probabilmente in base alla durata in cui le persone sono state sole, e potrebbe esserci un periodo di goffaggine e rinegoziazione. Ma ci siamo evoluti per adattarci.

di Nicola Dario

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