Come questi simboli sono diventati strumenti potenti per gli inserzionisti pubblicitari

Qualche giorno fa ho letto su La Repubblica che “oggi non si chiamano più “emoticon”, ma “emoji” e, a differenza di quanto avveniva in passato, cioè essere semplice complemento ad un contenuto scritto, sono diventate un vero e proprio linguaggio, anche complesso, che ogni giorno si incrementa con nuovi “disegni”, nuove forme di espressione.”

Dal momento che questi pittogrammi digitali hanno debuttato sui telefoni cellulari due decenni fa, le/gli “emoji” sono diventati un aspetto onnipresente della comunicazione umana. Ora ci sono più di 3.000 emoji: più di 100 nuove, come una donna che indossa uno smoking, un uccello dodo, e la bandiera transgender, dovrebbero presentarsi nelle nostre tastiere entro la fine dell’anno. Nel frattempo, Snap (che possiede Snapchat e Bitmoji), Apple, Facebook e Samsung consentono agli utenti di rendere come avatar ,emoji personalizzati. Il fascino dell’emoji è la loro universalità e destrezza. Ci permettono di aumentare i messaggi online altrimenti aggiungendo una dimensione al nostro discorso online che potremmo non essere in grado di esprimere solo con il testo. E sono diventati rapidamente una parte fondamentale del modo in cui comunichiamo online. C’è un’intera generazione di bambini che ‘imparano a leggere e scrivere’ emoji prima di poter leggere e scrivere.

Ma cosa rende un emoji… un emoji?

In parole povere, sono piccole immagini che possono apparire accanto a linee di testo digitale. Pensate al sorriso emoji… Queste immagini trasmettono un qualche tipo di emozione, o fanno riferimento a un oggetto o a un’idea, e sono tutte standardizzate secondo lo stesso codice fondamentale. È, sostanzialmente, un mezzo visivo pre-curato di comunicazione digitale. Non sono proprio una lingua, ma un mezzo di comunicazione che è “lingua ” e ha assunto una forma propria.

La storia delle origini di Emoji risale alla fine degli anni ’90, quando una coppia di aziende mobili giapponesi, SoftBank e NTT Docomo, introdussero serie di immagini con i loro telefoni. SoftBank ha introdotto 90 personaggi simili a immagini nel 1997, ma Docomo è spesso accreditato con la creazione di emoji come li conosciamo, con una serie di 176 emoji che sono stati rilasciati 1999. Queste icone, disegnate da Shigetaka Kurita e destinate a descrivere parti del nostro mondo, erano incredibilmente semplici rispetto alle emoji di oggi. Il set originale includeva principalmente oggetti di uso quotidiano, come un’auto, un ombrello, così come simboli, tra cui numeri e note musicali.

Ma queste piccole immagini sono più di un semplice modo più visivo per comunicare, e rivelano più di quanto ci si potrebbe aspettare. Possono aiutare le aziende e le piattaforme a capire meglio come ci sentiamo, in particolare come ci “sentiamo” o apprezziamo marchi , e possono anche essere utilizzati per indirizzare la pubblicità direttamente a noi. Così, mentre potremmo usare “emoji” solo per inveire su un giocatore di calcio preferito che manca un obiettivo, utilizzando emoji stiamo anche consegnando aziende ben confezionate, informazioni succose sulle nostre emozioni e interessi su un piatto d’argento.

Emoji “sono simboli potenti per esprimere non solo la forza della tua opinione, ma la valenza e il sentimento della tua opinione,” ha detto Goutam Chakraborty, il direttore del programma del master in analisi aziendale e data science presso università americano. Ora è un punto fermo per i consumatori utilizzare emoji nella conversazioni personali..

Su questo fronte, le emoji sono abbastanza influenti tant’è che le aziende hanno combattuto per il riconoscimento dei loro prodotti che comparivano nelle tastiere emoji. L’anno scorso, Ford ha lanciato una campagna un po’ segreta per ottenere un emoji pick-up approvato dal Consorzio Unicode, la” corporate” che supervisiona le emoji disponibili sulle nostre tastiere del dispositivo. Ora l’emoji camion apparirà sui nostri dispositivi entro la fine del 2020, anche se non includerà alcun marchio Ford.Perché sono importanti? Semplice: perché hanno un peso culturale. Nel 2010, il Consorzio Unicode, un organismo internazionale per la standardizzazione di testi e personaggi in tutte le lingue che è composto principalmente da aziende tecnologiche, hanno standardizzato emoji. Un decennio dopo, un set uniforme di emoji è disponibile sulle applicazioni e dispositivi prodotti dalle principali aziende tecnologiche e piattaforme. Il Consorzio Unicode è ora responsabile della definizione di questi standard e della creazione di nuove emoji. Chiunque può inviare una proposta per un nuovo personaggio emoji e, in un processo che può richiedere più di un anno, il Consorzio Unicode pesa una vasta gamma di domande su quali personaggi meritano di essere aggiunti a un set di emoji che apparirà su miliardi di telefoni di persone.

Man mano che le/gli emoji hanno guadagnato importanza, il processo selettivo del Consorzio Unicode è diventato anche un palcoscenico per i suoi membri e gli utenti emoji per fondersi intorno alla rappresentazione culturale e sociale internazionale. Dalla loro creazione iniziale, emoji sono stati espansi anche per includere più toni della pelle, per essere più inclusivo rispetto al genere, e per incorporare icone che rappresentano la comunità di disabilità. Ci sono stati anche sforzi di base, come la campagna 2016 per includere un emoji con una donna in un hijab, che è stato avviato da un quindicenne di nome Rayouf Alhumedhi.

Allo stesso tempo, i marchi hanno anche cercato di sfruttare le emoji come un modo per formare relazioni personali con i loro clienti e, in un certo senso, raggiungere un certo livello di status globale. Mentre Ford in realtà ha aiutato a redigere le proposte di successo finale per un emoji pick-up, Taco Bell ha gettato il suo peso dietro una petizione per un emoji taco che è anche riuscito. Gli sforzi di altre aziende hanno avuto meno successo. Anche la campagna di Durex per un emoji di preservativo e la proposta di Kit Kat per un emoji di barretta di cioccolato hanno fallito. Ma a volte il processo ha il suo fascino di marketing.

Le emoji rivelano i nostri sentimenti in modi inaspettati, come gran parte di ciò che viene condiviso sui social media, le emoji contengono dati preziosi che le aziende possono utilizzare per comprendere i loro clienti e per indirizzare gli annunci. Le emoji possono fornire una visione chiara dell’umore e delle emozioni di qualcuno, che può essere utile per i grandi marchi che conducono ciò che viene chiamato “analisi del sentiment.” Questo è quando gli algoritmi, tipicamente impiegati da marchi o aziende, analizzano i contenuti che vengono estratti attraverso il web per contenuti e post di social media su di loro, o potenzialmente di altri argomenti. E mentre alcuni dei suoi membri fanno ricerca di analisi del sentiment che coinvolgono emoji, il Consorzio Unicode stesso tiene traccia di quanto spesso vengono utilizzate emoji diverse.

I dati che possono essere ricavati dall’utilizzo emoji sono preziosi per una serie di motivi. Mentre un computer potrebbe avere difficoltà a capire il tono del testo di un tweet, emoji può fornire un algoritmo con un grande suggerimento.

Oltre a studiare come si “sente “il loro pubblico, i brand possono anche utilizzare emoji per indirizzare le loro pubblicità. Uno dei migliori esempi proviene da Twitter, che ha abilitato il targeting emoji dal 2016. Questo tipo di targeting consente agli inserzionisti di indirizzare annunci pubblicitari a persone che hanno recentemente condiviso o interagito con un emoji specifico, come un pallone da calcio o un’auto, nello stesso modo in cui potrebbero farlo utilizzando parole chiave o informazioni demografiche, come la posizione o il sesso di un utente. Un esempio di questo è una campagna 2018 per la Toyota Camry che ha coinvolto decine di versioni di un annuncio, ognuna servita a utenti specifici in base a quali emoji hanno recentemente usato su Twitter.

Uno dei partner pubblicitari che forniscono questo strumento di Twitter, 4C Insights, stima che l’uso della funzionalità sia ora 10 volte maggiore rispetto al 2016.

Mentre le emoji possono essere utili per esprimere emozioni, c’è molto che ancora non puoi dire con loro.. Queste differenze includono idee, come i tempi verbali come passato e presente, che non puoi esprimere nelle emoji, così come il modo in cui le emoji vengono interpretate da varie culture e persino da un dispositivo all’altro.

Nel 2017, i ricercatori del MIT hanno rilasciato un algoritmo che ha usato emoji per addestrare un algoritmo per capire l’emozione espressa in diversi tweet, tra cui il sarcasmo. Questo tipo di analisi presuppone che stiamo tutti usando un numero limitato di emoji, ma il set di emoji del Consorzio Unicode è in continua evoluzione. Nel frattempo, la popolarità di emoji ha dato origine ad altre librerie di immagini, alcune delle quali sono completamente personalizzabili. L’Animoji di Apple, ad esempio, offre la possibilità di animare i personaggi emoji esistenti e la nuova funzione Memoji consente agli utenti di creare avatar 3D personalizzati. Facebook ha un prodotto simile chiamato Avatars, che è un concorrente della popolare app avatar Bitmoji. Ma nonostante questi caratteri emoji-like fantasia,il set di emoji del Consorzio Unicode è ancora lo standard dopo tanti anni. Secondo il fondatore di Emojipedia, “ciò che la gente vuole non è solo un emoji fisico; è il riconoscimento di essere sulla tastiera emoji, e questo è ciò che queste configurazioni avatar personalizzate non possono replicare.”

Finché esiste questo linguaggio universale, marchi e aziende vorranno capitalizzare Ma questo è sicuramente in parte vero perché le emoji si sono dimostrate così utili nell’aiutarci ad esprimerci e quindi si sono rese inestimabili. Morale? È semplicemente selvaggio che abbiamo questo set di oltre 3.000 caratteri che sono su ogni singolo telefono del mondo La tastiera emoji è la tastiera più popolare al mondo.

di Nicola Dario

 

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