Il primo epicentro dell’epidemia sta tornando alla vita quotidiana, ma nessuno immaginava che sarebbe stato così. Sui quotidiani e le riviste di lingua inglese ho letto molte analisi e reportage (anche perché  i giornalisti ci vanno davvero nei posti, mica lavorano da desk per fare inchieste). Ne ho fatto una sintesi.

Cosa sta succedendo a Wuhan

Ogni giorno lavorativo presso la fabbrica di tablet e telefoni di Lenovo alla periferia di Wuhan, i dipendenti in arrivo fanno rapporto a un supervisore per il primo dei quattro controlli di temperatura. I risultati vengono inseriti in un sistema di raccolta dati progettato dal personale. Chiunque sia superiore a 37,3C° viene automaticamente segnalato, innescando un’indagine da parte di una “task force anti-virus” interna.

Le routine quotidiane della struttura, riaperta il 28 marzo dopo essersi fermata per oltre due mesi a causa della pandemia coronavirus, sono state interamente riprogettate per ridurre al minimo il rischio di infezione. Prima di tornare sul sito di lavoro, il personale  viene testato sia per il virus che per gli anticorpi che indicano malattie passate, e poi attende i risultati in isolamento in un dormitorio dedicato.

La capacità di sale riunioni è stata portata a tre e i tavoli della mensa, precedentemente comuni, sono stati porzionati da barriere verticali coperte da promemoria per evitare conversazioni. Ci sono scritte che indicano ovunque quando le aree sono state disinfettate per l’ultima volta e i robot vengono dispiegati, ove possibile, per trasportare il numero di persone che si spostano da un luogo all’altro. Anche gli ascensori sono un artefatto dei tempi; tutti ora devono prendere le scale, mantenendo la distanza dagli altri fino in fondo. A presiedere su tutte queste misure è Qi Yue, capo delle operazioni di Wuhan per la Lenovo Group Ltd. Il suo lavoro e’ quello di riportare lentamente in vita la fabbrica, sottolineando la vigilanza. La priorità a tenere il virus fuori dalla porta: quanta produzione possono realizzare viene in secondo piano

Qi è una delle milioni di persone che a Wuhan cerca di capire come sarà la vita economica e sociale dopo la peggiore pandemia dall’inizio secolo. L’epidemia nella provincia di Hubei ha raggiunto il picco a metà febbraio, e secondo le statistiche ufficiali non si verificano quasi nuove infezioni (anche se altri governi hanno messo in dubbio i dati cinesi). Gli scienziati avvertono che il nuovo coronavirus è “furtivo e robusto”, e un ritorno è ancora possibile fino a quando non ci sarà un vaccino affidabile. Come bilanciare tale rischio con la necessità di riaccendere un centro industriale di oltre 10 milioni di persone è un dilemma formidabile: un tema   che in tutto il mondo si  dovrà presto affrontare.

Finora, la risposta di Wuhan è stata quella di creare una versione di vita di città ,che apparirebbe completamente estranea alle persone a Londra, Milano o New York, almeno per il momento. Mentre le routine quotidiane sono in gran parte riprese, rimangono restrizioni significative su una vasta gamma di attività, dai funerali all’hosting dei visitatori a casa. Forte del potente stato di sorveglianza cinese, anche le interazioni più semplici sono mediate da una vasta infrastruttura di monitoraggio pubblico e privato destinata a garantire che nessuna infezione passi inosservata per più di un paio d’ore.

La risposta della società civile

Ma per quanto i cittadini possano tornare a vivere come hanno fatto prima di gennaio, non è chiaro, dopo quello che hanno sopportato, che lo vogliano davvero. I centri commerciali e i grandi magazzini sono di nuovo aperti, ma in gran parte vuoti. Lo stesso vale per i ristoranti; le persone stanno ordinando per portare a casa i cibi. La metropolitana è tranquilla. Le scuole passano massicciamente all’apprendimento remoto e le aziende che contemplano un futuro da casa non lesinano sui budget tecnologici.

Dal riavvio delle operazioni, la Lenovo ha assunto più di 1.000 lavoratori, portando il totale in loco superiore a 10.000, e le linee di produzione sono in esecuzione a pieno regime. Il motto è ‘Non allentare, non rilassarsi‘. Più dell’80% dei quasi 84.000 casi confermati dalla Cina di Covid-19, e più del 95% dei circa 4.600 morti confermati, sono stati a Hubei, di cui Wuhan è la capitale e la città più grande. Controllare l’epidemia lì, dopo una serie di errori da parte del governo del presidente Xi Jinping, che inizialmente minimizzava il rischio di trasmissione da uomo a uomo e non era riuscito a prevenire l’infezione diffusa del personale medico, ha richiesta uno sforzo erculeo. Più di 40.000 medici e altro personale medico sono stati inviati da altre regioni per rafforzare le strutture esistenti e gestire ospedali sul campo costruiti nel giro di 10 giorni, e le aziende automobilistiche ed elettroniche sono state spinte a fare indumenti protettivi. Le persone sospettate di avere la malattia dovevano trasferirsi in dormitori e alberghi riconvertiti come strutture di isolamento, e  che hanno permesso loro  di tornare a casa solo dopo essere stati dichiarati privi di infezioni.

Come sta reagendo Hubei

Hubei è stata l’ultima regione della Cina a riprendere la vita quotidiana, con i freni al movimento rimossi progressivamente dalla fine di marzo all’8 aprile, più di tre mesi dopo l’inizio dell’epidemia. Il governo presentò il momento come una vittoria decisiva, parte di uno sforzo globale per riscrivere la narrazione del virus come un partito comunista trionfo, in contrasto con la sua diffusione catastrofica nelle democrazie occidentali.

La polizia in uniforme nera e maschere mediche e’ ovunque. Il sistema di “codice sanitario” pubblico-privato che la Cina ha sviluppato per gestire Covid-19, ospitato sulle app Alipay e WeChat ma profondamente legato al governo, assegna uno dei tre stati di rischio virale (rosso, giallo o verde) a ogni cittadino. È uno strumento potente con un chiaro potenziale di abuso. Un codice QR verde, che denota un basso rischio di avere il virus, è l’impostazione predefinita generale, mentre entrando in contatto con una persona infetta può innescare un codice giallo e una quarantena obbligatoria. Il rosso è per un caso probabile o confermato.

Viaggiare tra le città richiede un codice verde.I  codici verdi, necessari anche per guidare la metropolitana, sono diventati il bene più prezioso della città, ma anche un codice  che è facile da perdere. La semplice visita di un edificio all’incirca nello stesso periodo in cui una persona in seguito ha scoperto essere infettata può trasformarli in giallo.

Le imprese di Wuhan sperano tuttavia in un ritorno sicuro, ma rapido al consumo cospicuo.  Si racconta questo episodio. Nei giorni prima che la città si riaprisse completamente per affari, il team di vendita di una concessionaria Audi locale si riuniva per la loro riunione giornaliera. I circa 20 venditori erano tutti vestiti con abiti scuri e maschere per il viso, in piedi ben oltre un metro di distanza in colonne ordinate. Come il  manager li ha informati sui piani della giornata, un collega si è fatto strada attraverso il gruppo, spruzzando tutti con disinfettante mentre giravano intorno per garantire la copertura completa. “I clienti potrebbero non essere così gentili da dirti se non si sentono bene, quindi cerca di non portarli nel negozio”, ha detto il direttore. “Basta parlare con loro all’ingresso, se possibile.”

Dopo la riapertura il 23 marzo, la concessionaria vendeva circa sette auto al giorno, coma nell’anno precedete, nonostante tutte le restrizioni. La maggior parte erano veicoli relativamente di fascia bassa, come l’A3, che vende al dettaglio per circa 200.000 yuan (28.000 dollari), il tipo di auto spesso acquistata dalle famiglie per completare un modello più grande e fantasioso.

Per molte altre aziende a Wuhan, però, è tutt’altro.

di Nicola Dario

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