Storie della Domenica – Il “controllo“ cinese si diffonde a livello globale

142
Informareonline-cinese
Pubblicità

Per decenni, il “grande firewall” cinese – che blocca la maggior parte dei servizi Internet stranieri – è rimasto un concetto vago per le persone al di fuori del paese. Ma il ruolo della censura interna cinese sta ora influenzando le persone all’estero molto più di prima.

Una serie di eventi intorno al 4 giugno, il giorno in cui si è svolto il giro di vite contro i manifestanti studenteschi pro-democrazia in Piazza Tienanmen del 1989(!), ha dipinto un quadro vivido di come la crescente pressione delle autorità cinesi a censurare o almeno esaminare i contenuti online che il Partito Comunista Cinese ritiene sensibili, possa influenzare l’esperienza di Internet per gli utenti a livello globale.

Pubblicità

Le decisioni che le aziende prendono in risposta a tale pressione avranno importanti implicazioni su Internet al di fuori della Cina: gli utenti saranno ancora in grado di visualizzare e accedere a contenuti legali nei loro paesi ma offensivi per Pechino?

La questione avrebbe potuto sembrare assurda solo un paio di anni fa, ma ha acquisito nuova rilevanza negli ultimi anni.

Giovedì 3 giugno, l’attivista e legislatore della democrazia di Hong Kong Nathan Law, ha twittato che il servizio israeliano di web hosting Wix ha abbattuto un sito lanciato da attivisti di Hong Kong esiliati. Il sito, la Carta di Hong Kong del 2021, che si descrive come uno sforzo della diaspora dei democratici di Hong Kong, è alla ricerca del sostegno della comunità internazionale alla democrazia e alla libertà in città, oltre a sostenere la resistenza contro la soppressione del dissenso da parte del partito in patria. Tutti i principali autori della Carta, tra cui Law, sono attualmente all’estero in paesi come gli Stati Uniti e il Regno Unito.

In una lettera del 24 maggio inviata a Wix, una copia della quale è stata pubblicata online dallo stesso Law, la polizia ha detto che stava inviando al sito di hosting una notifica ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale di Hong Kong per abbattere i contenuti sul sito web della carta di Hong Kong 2021 in quanto era “probabile che costituisse un reato e che mettono in pericolo la sicurezza nazionale”. La società ha abbattuto il sito web il 31 maggio, ma lo ha ripristinato rapidamente dopo che Law ha reso pubblico l’incidente. La società si è scusata per la rimozione del sito Web e ha promesso di rivedere il suo processo di screening per evitare che “errori come questo” si ripetano.

“Poiché il sito web è ospitato da una società straniera al di fuori della giurisdizione cinese, è un chiaro esempio del lungo braccio di influenza della Cina ai sensi della nuova legge sulla sicurezza”, ha scritto Law in una dichiarazione in risposta all’incidente. “È scandaloso che un sito web che sostiene la democrazia, anche se si trova al di fuori della Cina, possa essere bloccato solo perché la Cina lo considera sovversivo.”

L’incidente sembra essere un banco di prova per la portata extraterritoriale della controversa legge sulla sicurezza nazionale, che è stata applicata a Hong Kong un anno fa. Mentre Pechino ha presentato la legge come un modo per ripristinare la stabilità e la prosperità della città, i critici dicono che aiuta le autorità a frenare il dissenso in quanto criminalizza un’ampia gamma di azioni, ed è scritto abbastanza vagamente che qualsiasi critica al partito potrebbe essere considerata plausibilmente in violazione della legge. In una parola, la legge sta “affermando la giurisdizione extraterritoriale su ogni persona sul pianeta”, ha scritto Donald Clarke, professore di diritto alla George Washington University, l’anno scorso.

Gli accademici che insegnano sulla Cina nelle università statunitensi o europee sono preoccupati che loro o i loro studenti possano essere esposti a maggiori rischi legali, specialmente se discuteranno di politica cinese online in sessioni che potrebbero essere registrate o unite da partecipanti non invitati.

Inviando la richiesta a Wix, la polizia di Hong Kong non solo sta eseguendo il potere espansivo concesso loro dalla legge sulla sicurezza, ma anche inviando un segnale ad altre aziende tecnologiche straniere che potrebbero essere accanto a ricevere una richiesta di hosting di contenuti offensivi agli occhi di Pechino.

Una dichiarazione della polizia di Hong Kong ha osservato che le norme della legge sulla sicurezza nazionale autorizzano la polizia a cercare un’azione da parte dei fornitori di piattaforme su contenuti elettronici che potrebbero essere un reato in sé ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale, o che potrebbero causare tale reato. “L’uso legittimo di Internet da parte dei residenti di Hong Kong può continuare e non sarebbe influenzato”, hanno detto.

“Errore umano accidentale”, problema tecnico o Cina?

Poco dopo la notizia dell’abbattimento del sito web charter di Hong Kong, il motore di ricerca di Microsoft Bing fu coinvolto in una controversia sulla censura cinese; venerdì, le ricerche di “tank man”, un riferimento alla famosa foto di un uomo in piedi davanti a una linea di carri armati durante il giro di vite di Pechino sugli studenti, non hanno temporaneamente mostrato immagini corrispondenti in paesi tra cui Stati Uniti, Regno Unito e Singapore. Microsoft ha detto durante il fine settimana che ciò era dovuto a un “errore umano accidentale”. Bing di Microsoft è uno dei pochi servizi stranieri ancora operativi in Cina e censura tali ricerche secondo le normative cinesi.

Più o meno nello stesso periodo, l’ex leader studentesco di Tiananmen Zhou Fengsuo ha sollevato questioni relative alla disponibilità di contenuti Tiananmen su YouTube e Facebook.

Zhou ha twittato il 5 giugno che una registrazione di un video in diretta streaming che commemora il massacro di Tienanmen ospitato dalla “Cina umanitaria”, un gruppo di attivisti cinesi con sede negli Stati Uniti tra cui Zhou, non poteva essere vista sulla piattaforma video.

Zhou ha anche detto che Facebook ha sospeso un feed in diretta della commemorazione del gruppo per i diritti umani il 4 giugno e ha condiviso uno screenshot della notifica della piattaforma che il video “è in contrapposizione con i nostri standard della comunità sullo spam”.

Un portavoce di Facebook ha detto che il feed Live è stato rimosso erroneamente dalla tecnologia destinata a identificare possibili spam e da allora è stato ripristinato. “Riconosciamo l’importanza di commemorare importanti eventi storici e ci scusiamo per questo errore tecnico”, ha detto l’azienda.

Tuttavia, il sospetto di Zhou nei confronti delle aziende tecnologiche è comprensibile alla data la tempistica e la sua esperienza passata.

L’anno scorso, gli incontri Zoom di Humanitarian China che hanno coinvolto partecipanti nella terraferma e all’estero sono stati interrotti e il suo account a pagamento con la piattaforma di riunioni video è stato chiuso dalla società giorni dopo che il gruppo ha tenuto una commemorazione del 4 giugno sulla piattaforma. Anche se il gruppo fu infine reintegrato, Zoom ammise che la sospensione era su richiesta diretta di Pechino.

E siamo messi così.

di Nicola Dario

Print Friendly, PDF & Email
Pubblicità