Storie della Domenica – Come far sì che quest’inverno non sia uno schifo totale

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Come far sì che questo inverno non sia uno schifo totale, secondo gli psicologi. Un senso di ispirazione

Probabilmente stai temendo quest’inverno. Sappiamo che sarà più difficile socializzare all’aperto mentre il tempo diventa più freddo. Sappiamo anche che probabilmente ci sarà un aumento delle nuove infezioni da Covid-19. Molti si sentono ansiosi sul come faremo a superare da soli o in  solitudine i  mesi a venire.

Vedo un sacco di persone che cercano di far fronte a questa ansia cercando  e scegliendo soluzioni una tantum. Gli psicologi si sforzano di suggerire un modo più efficace per pensare di ridurre la “nostra” sofferenza e aumentare la “nostra” felicità questo inverno. Invece di pensare alla miriade di sentimenti negativi che vuoi evitare e alle miriadi di cose che puoi comprare o fare al servizio dello spendere, pensa a un unico principio organizzativo che è altamente efficace nel generare sentimenti positivi su tutta la linea: sposta la tua attenzione verso l’esterno. Cosi dicono

Gli studi dimostrano che tutto ciò che possiamo fare per distogliere la nostra attenzione da noi stessi e su altre persone o altre cose è di solito produttivo e ci rende più felici, dicono alcuni psicologi. Molti problemi della vita sono causati da troppa auto-focalizzazione e auto-assorbimento, e spesso ci concentriamo troppo sugli aspetti negativi di noi stessi. Piuttosto che fissarci sui nostri mondi e mali interiori, possiamo sforzarci di promuovere ciò che alcuni psicologi chiamano “piccolo sé”. Virginia Sturm, che dirige il laboratorio di Neuroscienze Affettive Cliniche presso l’Università della California di San Francisco, definisce questo come “un sano senso delle proporzioni tra il proprio sé e il quadro più ampio del mondo che ti circonda.”

Questo principio facile da ricordare è come un coltello (emotivo) dell’esercito svizzero: aprilo e troverai una serie di pratiche diverse che la ricerca mostra possono superare il disagio mentale. Sono utili in qualsiasi momento, e potrebbero essere particolarmente utili durante il difficile inverno che ci aspetta (anche se non sono certamente una panacea per problemi più ampi come la disoccupazione di massa o una risposta pandemia nazionale fallita).

Le pratiche implicano coltivare diversi stati – la connessione sociale, uno scopo chiaro, l’ispirazione – ma tutte hanno una cosa in comune: ti fanno concentrare su qualcosa al di fuori di te stesso .Alcune delle pratiche sono di coltivare un senso di connessione sociale. Decenni di ricerca di psicologia ci hanno insegnato che questa è una chiave per la felicità.

Questo è ciò che quei “secchioni” di   Harvard   dicono sullo sviluppo degli adulti e che hanno scoperto seguendo la vita di centinaia di persone sopra gli 80 anni, da quando erano adolescenti fino ai 90 anni. L’enorme studio longitudinale ha rivelato che le persone che sono più felici sono state quelle che si sono davvero appoggiate a buoni rapporti con la famiglia, gli amici e la comunità. Le relazioni strette erano migliori predittori di una vita lunga e piacevole rispetto al denaro, o alla fama.

Altri studi hanno trovato prove che le connessioni sociali aumentano non solo la nostra salute mentale, ma anche la nostra salute fisica, contribuendo a combattere tutto, dalla perdita di memoria agli attacchi cardiaci fatali.

Durante il nostro inverno pandemico, puoi socializzare di persona, sì, radunandoti intorno a un “pozzo del fuoco “o forse raddoppiando la tua bolla. Ma ci sono altri modi per farti sentire connesso ad altri in un web più ampio. Una grande opzione è quella di compiere un atto di gentilezza, come donare in beneficenza o fare volontariato per far leggere un bambino o una persona anziana online.

Diverse ricerche  mostrano  che commettere qualsiasi tipo di atto gentile può renderti più felice, anche se dovresti scegliere qualcosa che non si adatta alla tua personalità (ad esempio, se non ti piacciono i bambini, allora leggere a loro potrebbe non essere per te). Consigliano anche di variare quello che fai, perché una volta che ci si abitua a fare qualcosa, si inizia a dare per scontato e non si ottiene tanto una spinta da esso. Al contrario, le persone che variano i loro atti mostrano un aumento della felicità subito dopo e fino a un mese dopo. Così si potrebbe chiamare per controllare un amico solitario un giorno, consegnare generi alimentari a un vicino più anziano il giorno successivo, e fare una donazione il giorno dopo.

Altre pratiche sono di coltivare un senso di scopo. Gli psicologi hanno scoperto che avere uno scopo chiaro è uno dei modi più efficaci per far fronte all’isolamento.

I filosofi hanno a lungo notato gli effetti fortificanti di un chiaro senso dello scopo. Nietzsche ha detto che se trovi uno scopo nella tua sofferenza, puoi tollerare tutto il dolore che ne deriva. E ‘quando le persone non vedono uno scopo nella loro sofferenza che vanno fuori di testa.

I solitari esperti lo confermano. Billy Barr, che vive da solo in una baracca mineraria abbandonata nelle Montagne Rocciose da quasi 50 anni, dice che dovremmo tutti tenere traccia di qualcosa. Nel suo caso, è l’ambiente. Quanto è alta la neve oggi? Quali animali sono apparsi questo mese? Per decenni, ha monitorato le risposte a queste domande, e i suoi registri hanno influenzato la scienza del cambiamento climatico.

Se la “Citizen science” non è la tua marmellata, trova qualcos’altro che ti dia un senso di scopo, che si tratti di scrivere quel romanzo che hai pensato per anni, di iscriverti a fare volontariato con un gruppo di mutuo aiuto o qualsiasi altra cosa. Sentire regolarmente la gratitudine ci aiuta a proteggerci dallo stress e dalla depressione. Quando ti senti grato, la tua mente rivolge la sua attenzione a quella che è forse la più grande fonte di resilienza per la maggior parte degli esseri umani: altri esseri umani, sostengono gli psicologi. Ricordandoti che non sei solo , che altri hanno contribuito al tuo benessere, riduce lo stress

Quindi una cosa che puoi fare quest’inverno è provare l’inserimento nel diario della gratitudine. Questa semplice pratica – annotare le cose che sei grato per una o due volte alla settimana – ha guadagnato popolarità negli ultimi anni. Ma gli studi dimostrano che ci sono modi sempre meno efficaci per farlo. I ricercatori dicono che è meglio scrivere in dettaglio su una cosa particolare, assaporarla davvero, piuttosto che precipitare fuori un elenco superficiale di cose. Ti consigliano di cercare di concentrarti sulle persone a cui sei grato, perché questo è più incisiva che concentrarsi sulle cose, e che ti concentri sugli eventi che ti hanno sorpreso, perché generalmente suscitano sentimenti più forti di gratitudine

Un’altra pratica è quella di scrivere una lettera di gratitudine a qualcuno. La ricerca mostra che aumenta significativamente i livelli di gratitudine, anche se non si invia mai effettivamente la lettera. E gli effetti sul cervello possono durare per mesi. Anche sentire un senso di curiosità o di stupore per il mondo che ti circonda è dimostrato per aumentare il benessere emotivo.

Uno studio recentemente pubblicato sulla rivista Emotion ha studiato gli effetti delle “passeggiate”. Per un periodo di otto settimane, 60 partecipanti hanno fatto passeggiate settimanali di 15 minuti all’aperto. Coloro che sono stati incoraggiati a cercare momenti di stupore durante le loro passeggiate hanno finito per mostrare più della mentalità del “piccolo sé”, maggiori aumenti delle emozioni positive quotidiane e maggiori diminuzioni di disagio quotidiano nel tempo, rispetto a un gruppo di controllo che camminava senza essere innescato a cercare stupore.

Anche nel cuore dell’inverno, una passeggiata di 15 minuti all’aperto è probabilmente qualcosa che si può fare.

di Nicola Dario

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