Storie della Domenica – Alla riscoperta dei libri illustrati

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“Mio figlio ha superato i libri illustrati.” Lo sento spesso quando in libreria mi imbatto in un nuovo libro illustrato o mi offro di passarne uno dei pochi che ho a un amico. È il tipo di cosa che i genitori diranno con un certo orgoglio a causa di ciò che implica: mio figlio ora legge in modo indipendente e non richiede più la stampella delle immagini. Proprio come una volta ha rinunciato al passeggino ed è andato avanti.

Sento questo e penso, “Povero ragazzo”, e anche, “Povero genitore”. Nessuno passa dai libri illustrati. Almeno, nessuno dovrebbe..

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Mentre i libri per bambini sono, nel complesso, spesso disprezzati dal mondo letterario come non del tutto seri, forse nessun formato viene trattato con la stessa sprezzantezza dei libri illustrati: sembrano una fase transitoria, adatti per una sonnolenza a letto ad alta voce o per la pausa della storia in classe, ma difficilmente degna di considerazione da soli.

La maggior parte dei libri illustrati è consigliata per i bambini dai 4 agli 8 anni. È già troppo stretto. Ma i libri illustrati vengono gettati ancora più velocemente poiché molte scuole si aspettano che i bambini leggano entro la fine dell’asilo. Poiché a così tanti genitori piace pensare ai figli sul come progredire e sviluppare nuove abilità, permettiamo che i libri illustrati cadano quando i bambini suonano i loro finti strumenti musicali.

In primo luogo, apprezzo ciò che fanno i libri illustrati, i veri maghi del mondo letterario. Con un’economia notevole, eccellono nelle arti gemelle della narrazione visiva e testuale. Chiunque abbia mai letto un libro illustrato a un bambino ha assistito in prima persona a questa magia. Leggerai ad alta voce e il bambino riderà, non per nulla che hai letto, ma per qualcosa che ha letto nelle foto. Mentre stai leggendo una storia, raccontata a parole, ne sta leggendo un’altra, raccontata attraverso l’arte. L’illustratore non si limita a riflettere le parole sulla pagina; crea un’intera narrazione propria, aggiungendo dettagli, creando trame secondarie.
Pensa a quel topo che si fa strada intorno alla camera da letto in “Luna buonanotte” o agli edifici costruiti con articoli per la casa all’interno del paesaggio da sogno di “In the Night Kitchen”. Questi elementi raccontano un’altra storia, e anche i bambini che non hanno imparato l’alfabeto possono leggerli, traendo dalla sequenza di immagini come un evento conduce a un altro, scoprendo sottotrame all’interno. Questo è il motivo per cui i bambini ti dicono di non voltare ancora pagina o di tornare indietro; è per questo che chiedono che la storia venga letta più e più volte. Imparano che devi guardare da vicino e derivare significato. Stanno anche imparando a leggere profondamente.

Gli educatori chiamano questa “alfabetizzazione visiva“, e mentre si riferisce più direttamente alla creazione e alla lettura di immagini, si estende più in generale alla comprensione della comunicazione e dell’interazione. Viviamo in una cultura altamente visiva e se inculcare “abilità del 21 ° secolo” – insegnare a tuo figlio a comunicare attraverso una presentazione di Google, scrivere codice o creare una presentazione video – è ciò che stai cercando, quindi incoraggiare la lettura di libri illustrati serve allo scopo.

I libri illustrati offrono anche un modo accessibile per i bambini di capire che i libri sono per loro, indipendentemente da chi sono o da dove provengono. I bambini raffigurati nei libri illustrati contemporanei mostrano l’intera diversità etnica, di genere, di classe, religiosa e geografica del mondo. Nelle loro pagine, i bambini prendono visibilmente i mezzi pubblici, crescono nelle famiglie dello stesso sesso e affrontano sfide fisiche ed emotive; esplorano mondi immaginari e fantastici in cui a volte è più facile capire i guai infantili.

I libri illustrati sono la carota che motiva il lettore emergente, frustrato e annoiato dalla progressione fonemica da gatto a tappetino. A differenza della maggior parte dei “primi lettori”, i libri illustrati sono vibranti e accattivanti in un modo che può dare ai bambini che crescono scorrendo gli iPad la stimolazione che si aspettano. I libri illustrati offrono anche un linguaggio e una narrazione molto più sofisticati, con l’assunto che gli adulti leggono quelle parole ad alta voce, quindi i bambini non devono lottare per loro stessi.

Tutto questo sembra un sacco di lavoro e compiti a casa, quindi cerchiamo di essere chiari: i libri illustrati sono anche uno dei grandi piaceri del mondo letterario.

Se dico che i bambini non dovrebbero scavallare libri illustrati, voglio dire mai. Secondo un sondaggio scolastico del 2019, mentre il 55% dei bambini dai 6 agli 8 anni sono lettori frequenti, solo l’11% rimane tale quando hanno tra i 15 e i 17 anni. In un momento in cui ci lamentiamo dello stato dell’alfabetizzazione dei bambini o di povertà educativa, in particolare leggendo per piacere, sicuramente non dovremmo dire ai bambini di passare dai libri che amano.

Gli editori se ne rendono conto. Consapevoli della dura concorrenza per l’attenzione dei videogiochi e di Internet, le case editrici hanno spinto i libri illustrati in nuove direzioni. Le biografie per bambini, un tempo un genere posato, sono ora piene di foto e illustrazioni. Enciclopedie visive, libri di fatti, enormi libri sullo spazio sono stimolanti come qualsiasi app. Questi sono anche libri illustrati, ma spesso esplicitamente per i bambini dai 6 ai 12 anni.

Pensate all’esplosiva popolarità delle “graphic novel“ ed a come hanno trasformato i bambini che non hanno letto affatto in quelli che lo fanno, e quei lettori in voraci lettori. Cosa ci dicono i bambini, ma che vogliono continuare a guardare le foto? Che sono lettori visivi tanto quanto lettori di testo. E che forse non dovremmo essere così veloci nell’allontanarli dai libri che rispettano gli interessi dei bambini e il modo in cui le loro menti lavorano.

Anche questi sono libri “veri”.

di Nicola Dario

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